四分之一世纪的传承 浅析沙盒游戏文化在中国的崛起

经过四分之一个世纪的发展,沙盒游戏在海外遍地开花,进入成熟发展阶段。反观国内,由于沙盒游戏对人力物力的投入要求较高,受制于KPI的开发团队普遍不愿染指该领域,因此国内沙盒手游一直处于萌芽期。然而无边无际的沙盒世界有着多样的可塑性,衍生出丰富而多层次的游戏模式与精神内涵,也影响着一代代游戏人。

《泰拉瑞亚》

沙盒的起源

沙盒游戏是当下比较热门的一个品类(不过严格意义上来说它不能算作一个独立的“品类”),其概念的确立源于世纪之交的两款著名游戏《模拟人生》和《侠盗猎车手3》的发布,两者由于其设计对沙盒的完美诠释而被公认为该类游戏的始祖和标准。

不过认真考究的话,更早的沙盒游戏应该追溯到1983年的《Elite》。这款游戏第一次为玩家提供了一个可以自由移动和选择的世界空间,第一次打破封闭的迷宫枷锁,而呈现出一个开放的宇宙。在游戏里,玩家扮演一名驾驶一艘破烂宇宙船的宇航员,在宇宙间穿梭完成各式各样的委托任务,拜访上千个不同的星球,并和敌人进行舰艇间的打斗。

《Elite》

《Elite》之后,沙盒游戏(或许称它们为类沙盒游戏更为妥当)呈现出两种不同的发展路线。第一种是冒险探索类沙盒游戏,譬如1984年的《The Seven Cities of Gold》、1993年的《Privateer》、2006年的《Darkstar One》等。第二种是城市建设类沙盒游戏,譬如1989年的《模拟城市》、1990年的《铁路大亨》、1995年的《Capitalism》等。

再后来,随着技术的迭代更新,以及对上古经典作品的不断革新开发,渐渐出现了今天我们熟知的一些知名沙盒作品:《矮人要塞》、《无尽矿工》、《我的世界》。

《矮人要塞》

沙盒游戏真正的魅力,在于极高的可开发度,让玩家成为游戏的主导。它带给世人精神层面的影响超越了游戏的范畴,所以,沙盒游戏受到大量玩家的追捧和喜爱,渐渐地,有人把“开放,自由,包容,创造”归纳为“沙盒精神”。

沙盒精神在中国应运而生

区别于传统电影似的线性游戏,沙盒游戏的体验更像是一种生活。为了营造好这种生活似的体验效果,游戏开发商需要打造一个完整而庞大的系统,包括但不限于地貌特征、天气系统、交通路线、NPC行为模式等要素的设计,以供玩家尽情游览。此为沙盒精神之开放。

沙盒游戏最迷人的所在是将游戏的主导权还给玩家。在传统的线性游戏中,如果某个关键游戏步骤没有完成,不仅剧情无法推进,特定区域也不能开放。在沙盒游戏中,玩家是游戏的主人,不需要受制于开发商的指令,而是自己书写自己的传奇。此为沙盒精神之自由。

你可以自由,他可以自由,我也可以自由,太多的自由会导致游戏的不确定性,不确定性的积累,使量变产生质变,甚至会影响到游戏的生态。也许这种改变不是你所喜欢的,但你应该带着一个良好的心态来接纳它,就像人生一样。此为沙盒精神之包容。

英文中Sand box的本意是指一个装沙子的玩耍区域,在沙盒里面孩子们可以尽情地发挥他们想象力,用沙子搭建出城堡、长城等各种各样美妙的东西。在沙盒游戏中也是一样,只有最大程度地解放玩家的想象力和创造精神才能使游戏焕发出经久的活力。此为沙盒精神之创新。

诚然,健康又充满正能量的沙盒精神如同游戏本身,极具适用性与创造力。玩家喜欢沙盒游戏,是因为喜爱开放自由的游戏环境,更喜爱包容创新的游戏精神。他们收获欢乐,收获友谊,也收获了无边际的想象力。但是,这一源自于游戏中的精神,在现实中真的容易实现吗?

谁能代表沙盒精神?谁也不能。

沙盒精神的广泛传递与代代传承,需要繁荣的沙盒游戏市场作为物质支撑,以及厂商和玩家的共同努力。近日,作为国内沙盒游戏市场强有力的推动厂商之一,国产沙盒游戏《迷你世界》率先提出“沙盒无边界”这一概念。并解释到,在现实生活中,边界一词的运用,大到国家地图的领域划分,小到人与人之间的关系界限。边界虽然起到了隔绝和限制的作用,但在沙盒游戏的冒险中,没有领土的争端与世界的尽头,更没有什么可以限制玩家的想象力与创造力。

这一观点放在行业角度的应用,则更为清晰:玩家之间、用户与厂商、平台之间、甚至不同品类游戏之间、游戏行业与整个文化产业之间的界限,都有值得探索与碰撞的无限可能。消除阻隔,开放合作,寻求共同发展,是各行各业都在追求的市场繁荣。

《迷你世界》向游戏陀螺透露,虽然作为近年来国产沙盒手游的代表之一,但《迷你世界》一直严格要求自我,不急于求成,慢慢打磨产品。而推出“沙盒无边界”这一概念,《迷你世界》结合推出了跨玩家、厂商、多个平台、其他品类游戏、内容方面的多种活动,希望可以在秉承沙盒游戏精神的前体下,以一己之力,传递沙盒游戏正能量给各行各业,呼吁市场开放包容,共同发展。迷你玩COO古振兴说:“沙盒游戏精神是无法被任何一个游戏产品所代表的,而作为沙盒游戏大家庭的一个晚辈,在坚持自我不断创新的基础上,我们愿意为中国游戏市场做出一点贡献,把这种正能量传递出去。”

“全民创造节”玩家安啦作品《山河社稷图:伏灵》

最大化传递沙盒精神

早在10月份,《迷你世界》就内容方面的做了一次尝试。在“全民创造节”活动中,将沙盒和文化相结合,引导多维度用户参与。“全民创造节”的内容除去最基础的建造之外,还有基于游戏的皮肤设计、漫画创意、视听创作、文案创作等。活动受到玩家的积极反响,《迷你世界》两个月就收到了来自海内外300多万份不同文化类型的创作内容。

用户对“全民创造节”的积极响应让《迷你世界》发现,广大玩家迫切需要有展示自己的舞台,UGC产业内容庞大,大有可为。而作为一家MAU数千万量级的企业和平台产品,《迷你世界》也认识到自己身上所担负的责任感。于是,“沙盒无边界”概念,应运而生。

《迷你世界》对于UGC平台搭建的重视程度,是其对沙盒精神有着自己的理解,以及逐渐成长为国产沙盒手游的标杆而由此而生的责任意识。古振兴解释道,《迷你世界》在产品开发初期,团队是怀着为国内青少年提供健康绿色的游戏环境的心情去实现的。后来在引导青少年益智与成长方面,小到正规化社区管理、大到为特殊玩家低调公益等等,付出了很大的努力和心血。“这远远不够,我们会一直做下去。”力求所有的玩家可以通过作品收获友谊,而家长也可以通过创造的结果去了解自己的孩子。坚持为沙盒游戏市场做贡献,是因为他们始终坚信,游戏不应该仅仅是同欢共乐,更是一种基于“无边界”沙盒精神的沟通与表达方式。

结语

“沙盒无边界”的概念并不是孤立的,更多的是沙盒游戏与其他游戏品类、乃至整个大文娱内容产业的碰撞尝试。《迷你世界》要想实现新的突破,必须挖掘更多超脱于沙盒的文化内容,传递更多的优秀作品,同时打造玩家之间的分享平台和文化交流前线。少年强则国强,少年智则国智。把沙盒游戏开放、自由、包容、创新的精神传递给不同行业与平台,才能创造无限可能,为青少年益智成长做出应有的社会贡献。

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